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Aaron Mostofsky, qui a été placé en détention à Brooklyn mardi, est accusé de quatre infractions fédérales, dont le vol de biens publics.

Drapés de la tête aux pieds dans des peaux de fourrure, un gilet pare-balles attaché au torse, le fils d’un juge de Brooklyn a erré dans les couloirs du Capitole américain mercredi dernier, s’arrêtant au milieu de la mêlée pour donner une interview tout en serrant un bouclier anti-émeute.

« Nous avons été trompés », a-t-il déclaré au New York Post, reprenant les allégations sans fondement du président Trump concernant la fraude électorale. « Je ne pense pas que 75 millions de personnes aient voté pour Trump – je pense que c’était près de 85 millions. »

Le fils d'un juge arrêté après les violences au Capitole | Tensions à  Washington | 7sur7.be

Mardi, l’homme, Aaron Mostofsky, a été arrêté sur des accusations fédérales, dans le cadre d’une chasse à l’homme nationale menée par les forces de l’ordre pour identifier les membres de la foule qui s’étaient introduits de force dans le Capitole. Un autre homme, un employé de la Metropolitan Transportation Authority, a également été arrêté mardi à White Plains.

M. Mostofsky, 34 ans, est le fils du juge Steven Mostofsky de la Cour suprême du comté de Kings, qui se fait également appeler Shlomo. Lui et son père sont des démocrates enregistrés, selon les registres électoraux de l’État de New York.

Aaron Mostofsky a été placé en détention par des agents du FBI au domicile de son frère à Brooklyn, selon deux personnes informées de l’affaire, qui se sont exprimées sous le couvert de l’anonymat pour discuter d’une enquête en cours.

Aaron Mostofsky left Federal District Court in Brooklyn after his arrest on Tuesday. 

Dans une vidéo publiée sur Twitter, on peut voir des agents du FBI transporter ce qui semble être des peaux hors de la maison de M. Mostofsky, également à Brooklyn, mardi matin. Un dossier du tribunal montre qu’il avait envoyé un message à un ami le jour de l’émeute : « Si nous nous retrouvons, » a écrit M. Mostofsky, « cherchez un type ressemblant à un homme des cavernes. »

Jeffrey T. Schwartz, un avocat de M. Mostofsky, a déclaré lors d’une audience au tribunal mardi que les preuves montreraient que M. Mostofsky « ne faisait pas partie de la mafia ».

« Il ne se déchaînait pas », a déclaré M. Schwartz. « Il comprend comment toute l’affaire à Washington a échappé à tout contrôle. »

Un porte-parole du père de M. Mostofsky a refusé de commenter.

L’accusation la plus grave à laquelle M. Mostofsky doit faire face est le vol de biens du gouvernement, qui est passible d’une peine maximale de 10 ans de prison. Selon la plainte pénale, le gilet de police qu’il portait, qui comprenait des plaques de carrosserie et une balistique latérale, avait une valeur de 1 905 dollars. Le bouclier anti-émeute, dit-elle, est évalué à 256 dollars.

Il fait face à trois autres accusations, dont l’entrée illégale dans une zone restreinte et la conduite désordonnée. Il s’est exprimé lors d’une comparution au tribunal à Brooklyn, effectuée par téléphone mardi après-midi, bien que l’affaire soit traitée par les procureurs fédéraux à Washington.

Les procureurs ont déclaré qu’ils étaient « profondément troublés » par les allégations contre M. Mostofsky mais ont consenti à sa libération contre une caution de 100 000 dollars. Il lui est interdit de participer à des rassemblements politiques ou de se rendre dans les capitales des États, qui ont été mises en alerte pour des débordements de violence avant l’inauguration du 20 janvier.

Plus tard dans la journée de mardi, dans une autre affaire dans la région de New York liée aux émeutes du Capitole, des agents du FBI ont arrêté William Pepe, un employé des transports en commun de la ville, dans un parking de banque à White Plains (N.Y.), a déclaré un responsable des forces de l’ordre.

M. Pepe, qui s’est fait porter pâle pour se rendre à Washington mercredi dernier, avait été suspendu sans salaire la semaine dernière de son emploi d’ouvrier des chemins de fer Metro-North, a déclaré le fonctionnaire, qui s’est exprimé sous le couvert de l’anonymat car les charges retenues contre M. Pepe n’avaient pas encore été annoncées.

M. Pepe, 31 ans, est accusé d’entrée illégale et de trouble à l’ordre public, a déclaré un autre fonctionnaire des forces de l’ordre ayant connaissance de l’affaire, et devait comparaître au tribunal mercredi.

Le M.T.A. coopère avec les agences fédérales de maintien de l’ordre. Le porte-parole de l’autorité a déclaré dans une déclaration annonçant la suspension de M. Pepe que « ceux qui ont attaqué ce symbole de la démocratie américaine se sont disqualifiés de travailler pour le peuple de New York ».

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M. Mostofsky et M. Pepe font partie des plus de 70 personnes qui ont été inculpées par les autorités fédérales et locales depuis l’émeute. Le ministère de la justice et le FBI poursuivent au moins 170 suspects pour d’éventuelles poursuites, ont déclaré mardi les fonctionnaires, qui ont passé au crible 100 000 tuyaux après avoir demandé l’aide du public pour identifier ceux qui ont pénétré de force dans le Capitole.

Le 7 novembre, le jour où l’élection présidentielle a été déclenchée pour Joseph R. Biden Jr, Aaron Mostofsky a écrit un commentaire sur Facebook, demandant « quand et où nous protestons / votons », selon la plainte pénale déposée contre lui.

Deux mois plus tard, le matin de l’émeute, M. Mostofsky a posté une vidéo sur Instagram, intitulée « DC bound stopthesteal », qui semblait le montrer dans un bus à destination de Washington, selon la plainte pénale. L’expression « stop the steal » est populaire parmi les partisans de Trump qui tentent de délégitimer le résultat de l’élection.

Après que l’interview de M. Mostofsky dans le Post ait été virale, un ami lui a dit dans un message qu’il était célèbre. M. Mostofsky a répondu que c’était malheureux, en disant « Parce que maintenant les gens me connaissent vraiment », selon la plainte pénale.

Dans une interview accordée la semaine dernière à Gothamist, le frère aîné de M. Mostofsky, Neil Mostofsky, qui se fait également appeler Nachman, a déclaré que son frère avait été « poussé à l’intérieur » du bâtiment et « n’a rien fait d’illégal ».

Neil Mostofsky a déclaré à l’Agence télégraphique juive qu’il avait également assisté aux manifestations à Washington mais qu’il était parti avant l’assaut du bâtiment du Capitole. Lorsque le New York Times l’a joint mardi, il a répondu au téléphone puis a raccroché. Il est le directeur exécutif de Chovevei Zion, une organisation de défense des Juifs orthodoxes politiquement conservateurs.

Lors de l’audience, Neil Mostofsky a accepté d’autoriser son frère à emménager avec lui, agissant en fait comme un gardien qui est tenu de signaler au tribunal toute violation commise par son frère.

Neil Mostofsky a déclaré que son frère et lui étaient « extrêmement proches », notant que leur mère était morte lorsqu’ils étaient jeunes.

Source NY Times

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