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Ces êtres virtuels, matérialisés sur un écran, ont « la capacité de montrer des émotions et de l’intelligence ».

Ils ont l’air humains, sont censés se comporter comme des humains et interagir avec eux, mais ce sont des images de synthèse photoréalistes, animées avec des technologies d’intelligence artificielle pour générer des comportements plus vrais que nature.

Un labo de Samsung a présenté ce mardi, lors de l’ouverture du CES de Las Vegas, le rendez-vous annuel de l’électronique et des nouvelles technologies, ces avatars, baptisés « Neons », des « êtres virtuels créés sur ordinateur » qui ont « la capacité de montrer des émotions et de l’intelligence ».

Les spéculations et les fuites sur ce projet ambitieux de Star Labs, la filiale californienne du géant sud-coréen, étaient relayées dans la presse depuis plusieurs jours, suscitant par avance de la fascination pour cette idée d’une véritable intelligence artificielle (IA), avec sa propre personnalité, sortie tout droit de la science-fiction.

« Contrairement aux assistants à base d’IA, les ‘Neons’ ne sont pas des robots avec la science infuse ou des androïdes ou des copies des humains. Ce ne sont pas des interfaces auxquelles on demande la météo. Les ‘Neons’ font la conversation et sympathisent comme de vrais humains », détaille Star Labs.

« Une nouvelle forme de vie »

« Neon est une nouvelle forme de vie », n’hésite pas à affirmer Pranav Mistry, le patron du labo. Les interactions avec les avatars auront sans doute lieu via les écrans, la réalité augmentée (images projetées) ou virtuelle (casques immersifs), mais le communiqué cryptique donne peu de détails concrets sur ces « humains artificiels ».

Chaque humanoïde virtuel sera animé en temps réel par une plateforme technologique, « Core R3 », qui utilise notamment des réseaux de neurones artificiels. Grâce à l’apprentissage automatique, cet outil est censé assimiler l’apparence des humains, leurs façons de se comporter et d’interagir, pour ensuite générer des avatars dont la personnalité évoluera au fur et à mesure des interactions.

« Le code marche, enfin ! Core R3 peut désormais créer de façon autonome de nouvelles expressions, de nouveaux mouvements et dialogues (même en Hindi), complètement différent des données enregistrées à l’origine », a tweeté samedi Pranav Mistry. Les entreprises pourront louer un « Neon » pour servir de « conseiller financier, de professionnel de santé ou de concierge », indique Star Labs. Plus tard, ils « travailleront en tant que présentateurs d’émissions, porte-parole ou acteurs de cinéma. Ou ils pourront simplement être des compagnons et des amis ».

« Si ce qu’ils disent est vrai, et qu’ils ont réussi à créer des personnes/avatars qui peuvent exprimer des émotions, cela placerait Samsung en tête des nombreuses entreprises qui mènent ce genre de recherche », commente l’analyste indépendant Jack Gold.

« Mais il y a des implications majeures pour de nombreux secteurs (…) et bien sûr ils pourraient aussi être utilisés comme »faux » êtres humains cherchant à tromper une personne à des fins malveillantes ou illégales ». Qui manipule qui ? L’annonce pourrait susciter des inquiétudes, alors que les réseaux sociaux luttent contre la prolifération de la désinformation et des « deepfakes ».

Il s’agit de vidéos très réalistes, modifiant par exemple les propos de personnalités politiques ou remplaçant le visage d’un acteur pornographique par celui d’une star de cinéma traditionnel.

Source : Var Matin

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